domingo, 28 de diciembre de 2008

Jack Johnson - el primer campeon negro de boxeo


Repasando la historia del boxeo, encontramos a Jack Johnson, el primer campeon negro de boxeo. forma parte de los mas grandes de la historia del boxeo y de los mas importantes, teniendo en cuenta la grandeza de este deporte. Sobre Jack Johnson podemos contar muchas cosas, pero nos quedaremos con ese toque de época que usó Jack London para describir aquello que pasó en Sydney el 26 de diciembre de 1908: "Todo se redujo al juego de un etíope pleno de facultades, Johnson, con un pequeño blanco raquítico, Tommy Burns... un juego entre un coloso y un pigmeo. Burns fue un juguete en las manos de Johnson. Jim Jeffries debe emerger de su granja de alfalfa y remover la dorada sonrisa de Johnson. De tí depende, Jeff".

London, un laborista convencido de San Francisco, llegó a ser encarcelado por vagabundeo en la penitenciaría de Erie County Nueva York ("tremendo abismo de la degradación humana"). Marchó a Alaska, Klondike, en plena fiebre del oro, y, de su estancia en semejante escenario, se trajo el escorbuto... y libros tan memorables como Colmillo Blanco o La Llamada de la Selva. Escribió esas líneas del combate de Sydney para el periódico New York Herald. Hoy, esas líneas podrían escandalizar. Pero, sencillamente, han pasado 100 años del episodio de Sydney: no hay escorbuto, no hay fiebre del oro, no hay...

Johnson, exuberante negrazo surgido de los muelles de Galveston, Texas, llevaba casi tres años a la caza de Burns, que en realidad se llamaba Noah Brusso. Para la época, las medidas antropométricas de Johnson resultaban fascinantes: 1,87 de altura, y 1,90 de envergadura o alcance de brazos. En este departamento, aventajaba a Burns en 13 centímetros. La gente se maravillaba ante la actividad amorosa del coloso de Galveston, y él se refocilaba: "El secreto es que como anguilas en gelatina y que, cuando estoy con una mujer, me evado en pensamientos lejanos, distantes..."
El combate.

Harto de destrozar a otros boxeadores de su raza (Joe Jeanette, Sam Langford...), Johnson compraba entradas de ringside para mortificar y provocar a a Burns en cada combate. Al fin, el 26 de diciembre de 1908, en Rushcutters Bay, Sydney, sonó su hora. El pesaje agrandó a Johnson: 88,8 kilogramos... y sólo 77 kilos para Burns: 24 libras menos. 20.000 espectadores testificaron el evento, arbitrado por el mismo promotor, Hugh McIntosh: es que Jack Johnson no se fiaba de nadie más.

La paliza fue brutal. Burns ya fue contado hasta ocho en el primer asalto, tras una derecha demoledora. "Pobre viejo Tahmmy", gritaba Johnson, que convirtió en pulpa a Burns. En el asalto 14, la policía detuvo la masacre: McIntosh no quería parar, por miedo a los furiosos espectadores blancos. Al fin, se decretó KO técnico.

Y, en efecto, el ex campeón Jeffries abandonó la granja, como London rogó: y Jeff fracasó ante Johnson, que luego se estrelló ante otra torre blanca: Jess Wiillard. La primera mujer de Johnson, Etta Duryea, se suicidó en 1911. Jack tuvo nightclubs en Chicago y Nueva York. Murió en 1946: accidente de coche. Y fue enterrado junto a Etta, en Graceland, Illinois. Y la tumba del exuberante Etíope ni siquiera tiene un nombre...

domingo, 14 de diciembre de 2008

El boxeo vuelve por fin a Arnedo

Sin duda esta es una de las noticias mas alegres para el boxeo en la peninsula iberica.
Resulta de que el boxeo va a regresas a Arnedo cuarenta años después de que los vecinos de esta peculiar poblacion , pudieran ver un combate de boxeo.

La Federación Riojana de Boxeo, Laguna Sport y el Ayuntamiento de la localidad riojabajeña han programado para el próximo sábado 20 de diciembre, a las ocho de la tarde, una velada pionera en La Rioja, pues nunca antes la comunidad había celebrado seis combates neoprofesionales en el mismo recinto. Son seis boxeadores de la tierra, nacidos o afincados, como es el caso de Adibek Artenian, 'Edgar', armenio residente en Arnedo con mucha proyección en el panorama nacional, y Haled Yagüe. Completan el cartel otros discípulos de Ignacio Barruetabeña, 'Barru': Oleg, Miguel Ángel Barrio, Rubén Herce y Marín.

Estos seis combates neoprofesionales medirá a los púgiles locales con otros procedentes de País Vasco, Navarra y León. El polideportivo municipal, que reunirá a unas mil quinientas personas, será el escenario de una noche histórica para el boxeo, cada vez más notorio en esta región. En febrero de 2009, por ejemplo, el Palacio de los Deportes presenciará un combate con el título nacional en juego. «La idea es organizar seis veladas al año en La Rioja», insiste 'Barru'.

El ex campeón nacional y ahora preparador coincide con las palabras del presidente de la Federación Riojana de Boxeo, Matías Sáenz, quien explica que «se ha decidido salir fuera» de Logroño para tratar de promocionar este deporte en el resto de la comunidad; y con las del promotor arnedano Carmelo Laguna, también orgulloso de extender los combates a distintos municipios de La Rioja.
La organización de este histórico evento pretende congregar a mil quinientos espectadores en esta velada. Según anunció el concejal de Deportes del Ayuntamiento arnedano, Ricardo Garrido, las entradas ya están a la venta. Las de grada cuestan quince euros, mientras que las de silla suben a veinte.

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